Mi 39o país apareció de forma inesperada. Tenía un viaje a trabajo y el vuelo tenía una parada de 10 horas en la Ciudad de Panamá.

Antes de ir, escribí a un panameño por internet y decidí lo que hacer.

Encontré la gente acogedora, todos con quien conversaba eran simpáticos.

Panamá tuvo una historia de luchas contra Colombia (era parte de este país antes). En el inicio del siglo pasado los EUA ayudaron la independencia del país, a cambio de construir el canal que conecta el Océano Pacífico al Atlántico. Panamá se volvió entonces en una especie de protectorado de los EUA.

Por eso tuve varias veces la impresión de que estaba en Florida.

Hoy es un paraíso de las compras (productos muy baratos) y de los casinos.

Los coches no tienen matrícula adelante, sólo atrás.

Bueno, conseguí ver los puntos principales tranquilamente. Para decir la verdad, yo no esperaba mucho del país y acabé sorprendiéndome. El casco antiguo es muy lindo y el canal (algunas personas me habían dicho: es solo un canal) bastante interesante.

En primer lugar visité la ruina de una de las más antiguas colonias españolas en América.

las ruinas con la torre al fondo

Luego fui para el casco antiguo, con casarones antiguos, lindas plazas, el Palacio del gobierno, el puerto… Al pasear allí, vi un grupo de adolescentes de una escuela. Una me pidió para sacar su foto. Cuando vi, estaba sacando fotos y ellos posaban como los adolescentes brasileños, con la mano delante de la cara, enseñando dos dedos…

casarones con balcones y en el casco antiguolos casarones antiguos en el Casco Antiguo

niñas escolares en Panama con los dedos como los adolecentes brasileños

Terminé yendo al Canal. Vale la pena comprar la entrada que da derecho a todo: ver el canal, asistir al vídeo y entrar en la exhibición. Así tuve una idea completa del esfuerzo que fue construir el canal, de los problemas y de las soluciones halladas y de la maravilla tecnológica que es. Hasta 1999 fue administrado por los EUA y ahora es por le propio país. Son 81 kms de largo, un desnivel de 26 metros. Los barcos tardan casi 20 horas para cruzarlo y pagan más de 20 mil dólares para hacerlo.

Mira el tamaño del barco a cruzar en la exclusa de Ciudad de Panama
Compuerta se abre para que el barco pase, jalado por el cochecitos grises a su costado
Anuncios